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Dirección

del IRICA

Director

Director del IRICA – Catedrática de Universidad – Química Orgánica
Lider de grupo del MSOC NanoChemistry

E-mail: ester.vazquez(at)uclm.es     Teléfono: +34 926295300    Ext. 90324/3513

La dirección del Instituto Regional de Investigacion Cientificas Aplicadas (IRICA) corre a cargo de la Prof. Ester Vázquez Fernández-Pacheco. Ester Vázquez se doctoró en la Universidad de Castilla-la Mancha (UCLM) en 2000. Realizó su investigación doctoral principalmente en el grupo de Microondas y Química Sostenible de la UCLM, trabajando en reacciones orgánicas asistidas por microondas en medios secos. También pasó unos meses en la Universidad de Zaragoza, estudiando ácidos de Lewis soportados por sílice para catálisis y en el Instituto Karolinska de Estocolmo, trabajando en aplicaciones de microondas en trazadores de radiomarcaje para tomografía por emisión de positrones (PET). Tras finalizar su doctorado, realizó su formación postdoctoral en Trieste (Italia), trabajando en aplicaciones biológicas de los fullerenos y nuevos derivados de fullereno en el grupo del profesor Maurizio Prato, en el marco de una Red Europea de Formación en Investigación. Posteriormente, se incorporó a la Facultad de Química de la UCLM en 2001, completando otras breves estancias en Trieste en 2002 y 2003. En 2007 recibió el Premio "Ibn Wafid de Toledo" para jóvenes investigadores de Castilla-La Mancha. Fue promovida a Profesora Asociada en 2010, y a Profesora Titular en 2019. Fue nombrada directora del Instituto de Investigación Científica Aplicada (IRICA) en 2017 y es cofundadora de la spin-off Biograph Solutions.
Durante los últimos 20 años, la profesora Vázquez ha centrado sus esfuerzos de investigación en la funcionalización y purificación de nanoestructuras de carbono utilizando metodologías no convencionales, demostrando cómo es posible el escalado de las nanoestructuras de carbono modificadas utilizando protocolos verdes. Su grupo utiliza radiaciones de microondas para la activación de nanoestructuras de carbono en condiciones libres de disolventes, preparando derivados multifuncionales que pueden servir como sintonías versátiles en la ciencia de los materiales y en aplicaciones biológicas. También ha aplicado metodologías de molienda de bolas en medios secos para acortar y funcionalizar nanotubos de carbono, y para la preparación de grafeno y otros materiales 2D. El método de molienda de bolas permite la producción de grafeno altamente disperso en disolventes orgánicos, y es una de las mejores formas de producir suspensiones de grafeno en agua, lo que permite, por ejemplo, el estudio de las interacciones del grafeno con cuerpos vivos y la incorporación del grafeno en geles inteligentes con aplicaciones en la administración controlada de fármacos, la ingeniería de tejidos y la robótica blanda. Este trabajo ha permitido la colaboración con socios industriales, como el grupo Antolín y numerosos grupos europeos en el marco del proyecto Graphene Flagship.